Valkenswaardse wandelclub loopt om diabetes onder controle te houden

Een uurtje wandelen, eenmaal in de week. Het klinkt als een eenvoudige opgave, en dat is het ook voor de twaalf leden tellende wandelclub die in Valkenswaard sinds april wekelijks de wandelschoenen aantrekken. Het resultaat is verbluffend. De deelnemers voelen zich een stuk fitter, én kunnen beter omgaan met hun ziekte: diabetes.

Een uurtje wandelen, eenmaal in de week. Het klinkt als een eenvoudige opgave, en dat is het ook voor de twaalf leden tellende wandelclub die in Valkenswaard sinds april wekelijks de wandelschoenen aantrekken. Het resultaat is verbluffend. De deelnemers voelen zich een stuk fitter, én kunnen beter omgaan met hun ziekte: diabetes.

De wandelaars in Valkenswaard doen mee met de Nationale Diabetes Challenge. Iedere dinsdag kunnen ze kiezen uit een wandeltocht van 4,5 of 5,5 kilometer. Op 28 september komen alle deelnemers aan dit initiatief bij elkaar in de Uithof in Den Haag voor een afsluitende bijeenkomst.

Tot die tijd moeten er nog wat wandelkilometers worden afgelegd, maar dat is geen probleem voor deelnemer Wil Mesman. ,,Toen ik pas begon, was het flink afzien, mede ook omdat ik last heb van mijn knie. Maar met een beetje doorzetten is het nu goed te doen. Ik voel me fitter dan ooit.”

Iets wat zijn wandelmaat Ruud Maas kan beamen. Beiden hebben diabetes type 2. Het lichaam maakt dan te weinig insuline aan, een hormoon dat de bloedsuikerspiegel regelt. Gevolg is dat er te veel suikers in het bloed zitten. Vermoeidheid, lusteloosheid zijn enkele symptomen, en op termijn kunnen organen als lever en nieren worden beschadigd. Mesman: ,,Vergis je niet, diabetes is een ernstige ziekte. Er valt mee te leven, maar als je er niets aan doet, dan sloopt het je lichaam. Gelukkig kan je veel zelf doen om diabetes onder controle te houden.”

,,De kunst is om een balans te vinden in de bloedsuikerspiegel”, zegt Maas. ,,In ieder geval hoort daar gezonde voeding bij. Maar zeer zeker ook meer bewegen. En ja, met één uurtje wandelen in de week boek je al resultaat. Iedere ochtend check ik mijn bloedsuikerwaarden. Sinds ik meedoe aan de wandelavonden zien die er een stuk beter uit. Mijn medicijngebruik is omlaaggegaan, en ook hoef ik minder insuline te spuiten.” Mesman: ,,Maar ook omdat ik me een stuk fitter voel dan voorheen, pak ik nu bijvoorbeeld vaker de fiets. Ik zit in een positieve flow.”

Positieve invloed

Dat regelmatig bewegen een positieve invloed heeft op diabetes, weet ook Clemmy Geldof. Geldof en Astrid van Deursen zijn als coördinatoren van Sportief Valkenswaard, een initiatief van de gemeente, betrokken bij het project. Regelmatig loopt ook een huisarts, fysiotherapeut of EHBO’er een rondje mee. ,,Handig voor een gratis consult onderweg”, grapt Mesman.

De eerste resultaten van het wandelinitiatief vallen niet tegen, zegt Geldof. ,,Al kan het met een deelnemersaantal van twaalf altijd beter.”

Mogelijk krijgt het initiatief volgend jaar een vervolg. Mesman en Maas zijn dan in ieder geval weer van de partij. ,,We hebben een gezellig clubje wandelaars bij elkaar. Een uurtje wandelen, het is voorbij voordat je het weet.”